Escapades à Londres

Nous avons eu l’occasion d’aller à Londres alors que nos premiers visiteurs ont fait le voyage du Québec pour venir nous voir. Nous sommes allés rejoindre Sylvie et Françoise, le lendemain de leur arrivée, pour aller visiter quelques attractions majeures.

De Cambridge, nous avons pris le train le matin qui se rend directement à la station King Cross, soit celle d’Harry Potter ! Françoise étant une admiratrice inconditionnelle, elle nous a attendu dans le magasin de la plateforme 9 3/4 où on peut trouver tous les accessoires d’Harry Potter à des prix assez extravagants !

On s’est promené dans la ville toute la journée, principalement en marchant. On avait la poussette pour Madison, mais elle a aussi fait de long bout avec ses petites jambes. On a vu, entre autres, le London Eye, le Big Ben, le Palace of Westminster, le Buckingham Palace et le St Jame’s Park. Ensuite on a pris le metro pour se rendre à la Tour de Londres (Tower of London) et le Tower Bridge. On a fait un petit arrêt au British Museum sur le chemin du retour vers la station King Cross, mais on a visité qu’une salle assez brièvement car il commençait à se faire tard et Madison n’avait pas fait de sieste de la journée, il y avait trop de choses à voir !

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On a donc pris le train tous ensemble pour retourner à notre maison où Sylvie et Françoise allait passer les prochains jours. N’étant qu’à environ 50 minutes de train par l’express (2 trains express par heures, même la fin de semaine), le train est la meilleure façon de s’y rendre, même s’il est un peu dispendieux.

Pendant leurs quelques jours à Cambridge, Sylvie et Françoise on visité le lieu de travail de Julien, les principaux musés (Fitzwilliam et le Museum of Archeology and Anthropology), certains collèges et le jardins botaniques. Elles ont joué avec Madison dans les parcs et elles ont aussi assistée au cours de natation de Madison. Nous sommes tous allés prendre le thé et manger des scones dans un « Team Room » typique au Harriets Cafe Tearoom. Les scones sont une spécialité anglaise et ils étaient vraiment bons.

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Scones, confitures et crème, miam!

Alors que Madison faisait sa première journée complète à la garderie, nous sommes allés diner dans un pub où ils servaient des « Fish and Chip », poisson pané frit servi avec des frites, un autre classique anglais. Le Fish and Chip a en fait été inventé dans les années 1800 suite à l’invention du train à vapeur qui a permis de transporter le poisson jusqu’au centre de l’Angleterre le rendant ainsi disponible pour la classe ouvrière qui a commencé à apprêter le poisson de cette façon. Le marché des restaurants de Fish and Chip est tellement gros en qu’ils ont leur propre fédération pour promouvoir et protéger les intérêts des Fich Friers.

Le vendredi matin, Françoise et Sylvie ont pris le train pour retourner à Londres pour aller visiter le studio d’Harry Potter. Elle restait donc à Londres le soir et puisque jeudi, Julien a dû prendre l’Eurostar pour se rendre à Paris pour une formation le lendemain. On s’était donc entendu pour que Julien reste à Londres avec Françoise et Sylvie en revenant vendredi soir et que j’allais aller les rejoindre avec Madison samedi matin après leur visite du London Tower.

La visite du London Tower a été très appréciée par les trois, ils ont passé plus de 3 heures et aurait pu rester encore un peu plus si ce n’était pas de Madison et moi qui les attendait à l’extérieur.

Ensuite on est allé visiter une ferme de ville, c’est un endroit ouvert au public pour faire de la sensibilisation à l’environnement. Madison a bien aimé voir les animaux (poules, poney, chèvres, ânes, lapins, oies…) et on pouvait en flatter quelques-uns.

Pour finir nous sommes allés au Camden Market. Un immense marché avec des magasins vraiment diversifiés et on peut trouver de choses qui sortent de l’ordinaires tel que des vêtements des années 1940 (veston, pantalons, chemises, robes…) et aussi des restaurants de partout dans le monde. Samedi après-midi n’était pas le moment idéal pour visiter avec une poussette, il y avait énormément de monde alors s’était difficile de se déplacer sans accrocher plein de gens…

Après une autre journée très remplie, on a laissé Sylvie et Françoise à Londres pour leur dernière soirée avant de reprendre l’avion le lendemain matin. On a eu une belle semaine, très occupée. Il a fait beau à tous les jours, pas tout le temps chaud, mais pas de pluie alors on a pu se promener à vélo et visiter ce qu’on voulait…

En attendant la prochaine visite, on va venir vous voir au Québec dans pas long…

Catherine

On peut enfin s’installer confortablement…

Beaucoup de choses se sont passées depuis notre dernier article, c’est pour ça qu’on n’a pas eu le temps de vous écrire. Je vais essayer de vous faire un petit compte rendu en quelques épisodes dans les prochaines semaines…

Depuis le 1e mai, j’ai commencé à travailler à temps partiel, Madison a commencé la garderie, on a eu la visite de Sylvie et Françoise, la mère et la soeur de Julien, avec qui on est allé à Londres 2 fois et Julien est allé faire une petite visite à Paris pour une formation.

On est aussi bien plus occupés car après 4.5 mois d’attente, nos vélos sont enfin arrivés ! Et oui ! Mercredi passé, on a eu le plaisir de recevoir nos 26 boîtes contenant tout ce qu’on avait envoyé par bateau. Plus d’une semaine plus tard, je n’arrive toujours pas à comprendre comment tout ça a fait pour rentrer dans notre minuscule appartement de Melbourne…

Julien a pris la journée de congé pour défaire toutes les boîtes, monter les vélos et s’assurer que rien n’était brisé. Heureusement, le tout a bien survécu au voyage. On a donc défait des boîtes et ranger nos choses toutes la journée. Madison a passé une bonne partie de la matinée à jouer chez le voisin, ce qui a été d’une grande aide car on aurait peut-être perdu quelques articles ou retrouver beaucoup de choses dans la laveuse si Mady s’était mise à fouiller dans les boîtes…

Depuis la semaine passée, on dirait qu’on se sent plus chez-soi, ce doit être parce qu’on est plus dans nos affaires et qu’on a reçu les nombreux cadres qu’on a accrochés un peu partout dans la maison. Pour ma part, j’étais surtout contente de recevoir mon linge de maternité et quelques articles de cuisine tels que mon batteur à oeufs et certains plats de cuisson de bonne qualité ! Pour célébrer, j’ai fait un gâteau !

À notre arrivée à Cambridge, on avait prévu faire des randonnées à vélo avec Madison alors on avait acheté un banc de vélo qui pouvait s’installer sur le cyclocross de Julien. Dimanche matin, on est donc allé faire notre première « longue » randonnée de vélo, 54km. Après 4 mois à me promener avec un « commuter » avec Mady à l’arrière, je ne me rappelais plus comment c’était agréable de rouler avec mon vélo de route, si léger c’est comme si j’avais perdu 20kg… en fait c’est presque ça! En plus, il y a très peu de dénivelés dans les environs de Cambridge alors il est plutôt facile de faire une grande randonnée, même à 22 semaines de grossesse.

Un endroit très agréable où rouler est sur les pistes cyclables le long des voies d’autobus en circuit « propre ». Il y a quelques circuits d’autobus qui offrent un service express de Cambridge au village environnant. Celui que l’on a emprunté se rend à St-Ives, un charmant petit village le long d’un canal. Madison à bien l’aller et surtout regarder les canards et les cygnes se faire nourrir au bord du canal. Le retour a été un peu moins agréable car elle était fatiguée et elle commençait à avoir faim. La prochaine fois on va prévoir notre horaire un peu mieux.

Sur ce, j’essaie de vous écrire bientôt sur nos changements de routine incluant le travail et la garderie ainsi que nos escapades à Londres avec Sylvie et Françoise.

Catherine

 

On agrandit…

À la fin septembre, la famille s’agrandira. Évidemment d’ici là Madison aura grandi, mais elle aura aussi un petit frère ou une petite sœur. On avait eu la confirmation de la grossesse le jour après avoir reçu notre visa pour le Royaume-Uni et puisqu’on déménageait quelques jours plus tard, on n’a pas vraiment assimilé la situation jusqu’à ce qu’on soit installé à Cambridge et qu’il était temps d’avoir les premiers rendez-vous médicaux et prises de sang.

Après avoir essayé le système de santé à deux vitesses de l’Australie, on testera le système de santé publique du Royaume-Uni (NHS) pour le suivi de grossesse et l’accouchement.  Pour obtenir un visa de plus de 6 mois, tous les gens doivent payer un montant par année qui donne accès au système de santé comme un citoyen. En arrivant, nous nous sommes donc enregistrés à la clinique médicale la plus près de chez nous, on n’a pas le choix, s’il y en a une 100m plus loin dans une direction opposée, ce n’est pas la nôtre.

Pour ce qui est du suivi, c’est relativement semblable au niveau des tests et échographies disponibles qu’au Québec et en Australie. Par contre, contrairement au Québec mais comme en Australie, les sages-femmes ont une place prédominante au niveau des suivis de grossesse dans les cliniques médicale et les hôpitaux. Encore une fois on habite à quelques kilomètres de l’hopital, alors je pourrai me rendre à vélo aux rendez-vous.

L’échographie de 20 semaines est prévu pour le 10 mai, mais comme pour la première grossesse nous ne demanderons pas le sexe du bébé. On pourra ainsi continuer d’utiliser une blague que j’avais lu dans un livre très cocasse sur la grossesse « Up the Duff » d’une auteure australienne, Kaz Cooke.

Quand on se fait demandé qu’est-ce qu’on espère avoir ? La réponse est : « Sans aucun doute, une girafe. Ça marche après quelques minutes, ça se nourrie seul après quelques semaines et c’est totalement autonome à 1 an ! » Hahaha !

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Sinon ça se passe bien, à 18 semaines la bédaine commence déjà à pousser, beaucoup plud tôt qu’avec Madison. Une raison de plus pour que mon linge de maternité, qui sert présentement de rembourrage pour ne pas que les vélos se brisent pendant le voyage, arrive bientôt !

Cath

 

Avec Pat pour Pâques!

Ça faisait plus de 3 ans qu’on n’avait pas vu Pat, un ami de Québec de longue date de Julien. En fait la dernière fois c’était avant notre départ pour l’Asutralie car l’année suivante il est déménagé à Birmingham au Royaume-Uni pour faire son dorctorat et donc on ne l’a pas vu à notre visite au Québec l’été passé.

Habitant si proche, quelques heures de train seulement, on avait plannifié passer du temps ensemble bientôt et la fin de semaine de Pâques nous convenait à tous. Pat et Alex sont arrivés samedi soir et on s’est fait un bon souper et on a jasé pas mal ayant plusieurs années de nouvelles à rattraper.

Dimanche, on s’est fait un déjeuner aux crèpes avec le sirop d’érable qu’il nous reste… On va en avoir besoin d’autre très bientôt, ça tombe bien on a de la visite du Québec qui s’en vient. Une fois bien rassasié, les gars sont partis se promener en ville tandis que je suis resté à la maison avec Madison pour sa sieste.

Julien les a fait visité sa faculté puis ils sont allé au musée Fitzwilliam qui est juste à côté. Ils ont diné dans un Pub, le Eagle dans le centre-ville de Cambridge, puis je suis allé les rejoindre pour la visite du Queens’ College. C’est très impressionnant de visiter les vielles bâtisses très bien entretenues et mélangées avec des nouveaux bâtiments sans gâcher l’ambiance.

Julien en avait des papillons car il est présentement en processus d’application dans les collèges. Il faut dire que les collèges à Cambridge ce n’est pas comme au Québec, c’est plutôt l’équivalent des maisons dans Harry Potter (sans blague!). Les étudiants de l’Université de Cambridge sont tous acceptés dans un collège puis étudient dans les facultés de l’université avec des étudiants de tous les collèges. Julien n’étant plus étudiants, il doit passer par un processus laborieux d’application s’il veut faire partie d’un collège.

On avait ensuite plannifié louer un des si populaires petit bâteau à fond plat pour se promener sur la rivière Cam, mais il commençait à se faire tard, il ne faisait pas très chaud et il pleuvait un peu alors on a laissé faire.

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Je suis donc rentrée à la maison avec Madison, mais elle a refusée d’embarqué sur le vélo, elle voulait marcher. Si bien que je l’ai suivi avec le vélo pendant 2 km avant quelle commence à ralentir et je l’ai distraite avec un biscuit pour finalement l’asseoir dans son banc de vélo. Elle a fait sourire bien des gens à marcher d’un pas assuré avec sa tuque de lapin. Je vous dis qu’elle était fatiguée lorsqu’on est arrivé à la maison et après le souper elle n’a pas refusé d’aller se coucher!

Lundi, nos visiteurs sont repartis en fin de matinée, on en a profité pour faire une petite chasse aux oeufs en chocolat avec Madison car on n’avait pas eu le temps dimanche. C’était très drôle, car ne sachant pas que c’était du chocolat elle nous redonnait les chocolats sans problèmes jusqu’à ce qu’elle se rendre compte que le papier s’ouvrait puis que ça goutait bon! On a du limité la quantité qu’elle a mangé, mais ce fut assez facile car on en n’avait vraiment pas acheté beaucoup.

On a hâte d’avoir d’autres visiteurs!

Catherine

Arrivé à bon port?

Le bateau MSC ANNA, dans lequel nos choses ont voyagé, est arrivé au Royaume-Uni hier. Dans quelques jours on saura comment nos biens ont survécu au voyage…

Nos choses s’en viennent par bateau, finalement!

Vous vous souvenez peut-être que le 10 janvier derniers, les déménageurs étaient venus chercher tous les effets personnels qu’on voulait amener pour les mettre dans des boites et les envoyer par bateau. Étant amis avec les gens du magasin de vélo le plus proche, ils nous ont gentillement gardé des boites de vélo pour qu’on puisse y emballer les nôtres, ce qui nous a fait sauver près de la moitié du volume total de notre cargaison car les boites de vélos des déménageurs étaient environ 2x plus grosses.

Depuis quelques péripéties dont arrivées. Premièrement après avoir réservé nos billets d’avion, on s’est rendu compte que je n’avais pas bien regardé les frais pour les bagages excédentaires, ce n’est pas le même partout dans le monde. Au lieu d’être $123 AUD, soit le prix d’une valise de 23kg supplémentaire pour un voyage entre l’Australie et l’Amérique, le prix pour un voyage Australie-Europe est de $280 AUD par 5kg !!

On a donc repensé à notre plan et exploré toutes les solutions possibles. La plus simple et la plus économique a donc été d’ajouter des items dans notre cargaison par bateau car la compagnie avait estimé notre volume à 4cbm (m3) mais nous n’avions initialement que 2,5cbm. Sachant aussi que l’on était en Australie pour seulement 2 jours encore, on a envoyé du linge d’été, le cyclocross de Julien dans la valise à vélo et certains jouets de Madison que l’on croyait devoir donner. Il y a donc eu un petit côté positif à cette situation. Julien est allé porter les items additionnels au méga gros entrepôt de SantaFe Wridgway près de Melbourne, si bien qu’il n’y a eu aucun frais additionnel.

Quelques jours après être arrivé à Cambridge, j’avais communiqué nos nouvelles coordonnées à l’agente d’exportation et demandé une mise à jour sur nos biens. La réponse était mieux qu’espérée, nos choses étaient dues en Angleterre le 15 février. C’était un peu trop beau pour être vrai, 3 semaines pour être mis dans un conteneur puis se rendre à l’autre bout du monde. En effet, l’agente était vraiment mêlée, en plus ce n’était pas la première fois qu’elle nous donnait une mauvaise information. N’ayant pas eu de nouvelle après le 15 février, j’ai contacté la compagnie puis il se sont rendu compte qu’en fait nos choses étaient encore à Melbourne ! Dues pour partir le 15 mars seulement pour arriver le 19 avril, nos affaires ont donc poirotté pendant plus de 3 mois dans un entrepot, pas certain si c’est normal ou il pensait qu’elles étaient déjà parties, on ne le saura jamais… Si bien qu’on devrait avoir nos choses à la fin avril après qu’elles soient passées aux douanes.

Pendant qu’on attend, ayant le numéro du conteneur, on peut suivre ses progrès. Depuis le départ de Melbourne, il s’est rendu au port de Tanjugn Pelepas en Malaysie à bord du cargo MSC Sao Paolo. Ensuite il a été embarqué dans le cargo MSC Anna où il sera débarqué à Felixstowe au Royaume-Uni. En chemin il y a eu plusieurs arrêts, soit à Colombo au Sri Lanka puis à Suez en Égypte. La dernière fois que j’ai regardé, le cargo était dans la mer Méditérranée.

Plusieurs sites internet et applications permettre de localiser les bateaux et les conteneurs. Notre conteneur est le MSKU0128722.

www.vesselfinder.com www.marinetraffic.com www.mymaerskline.com

On espère qu’une fois rendu, ce sera rapide avec les douanes et la livraison pour finalement avoir nos choses, surtout qu’il commence à faire beau et qu’il y a beaucoup de beaux endroits où faire du vélo.

On vous en redonne des nouvelles.

Catherine

 

Gâteau chocolat et bettraves!

Dans ma première boite de fruits et légumes il y avait un paquet de bettraves. Je ne suis pas une très grande amatrice de bettraves alors j’ai cherché des idées dans mon nouveau livre de recettes « The Abel&Cole Veg Box Companion » qui veut dire « le compagnon de votre boite de légumes ».

Il y avait une recette de gâteau au chocolat noir et bettraves qui semblaient très alléchante alors je l’ai essayée. Après avoir mélangé les bettraves avec du chocolat noir, du gingembre avec les ingrédients standard d’un gâteau, soit farine, oeufs, sucre, poudre à pâte et beurre, le résultat fut très intéressant. Un gâteau très moelleux rempli de saveur et le crémage de formage à la crème mascarpone et gingembre était la touche parfaite sur le dessus. La recette complète est disponible ici.

En plus le gâteau était assez facile à faire même si on n’est pas très bien équipé pour cuisiner des desserts, une situation à la quelle il faudra remédier bientôt ou attendre que nos choses arrivent finalement par bateau.

Le goût était assez particulier mais très bon, donc il n’a pas survécu longtemps, Madison l’a aussi trouvé tres bon. J’ai hâte de recevoir d’autres bettraves dans ma boîte.

Catherine

La fête du petit voisin

Depuis notre arrivée à Cambridge, nos voisins ont été très accueillant, principalement nos voisins immédiats qui on un petit garçon d’un an.

DSC_3506Ils sont dans une situation similaire à la nôtre comme beaucoup d’autres familles à Cambridge. Ils viennent de Pekin en Chine, ils sont arrivés il y a un peu plus de 6 mois pour que la maman commence un post-doctorat en génétique. C’est donc le papa qui reste à la maison avec leur petit garçon nommé Qi Qi (se prononce tchi tchi) et qui veut dire « curieux » en mandarin. Ils sont un peu gènés car ils ont un peu de difficulté en anglais, mais ils sont très sympathiques.

Ils viennent pafois jouer dans la cours lorsqu’on joue dehors et les deux petits semblent bien s’amuser avec le ballon ou la maison en carton. Qi Qi est très grand, il mesure quelques centimètres de plus que Madison même s’il est 4 mois plus jeune.

Ils nous avaient invité à la fête de 1 an de leur garçon la fin de semaine dernière. Nous avons été chanceux avec une journée plutôt ensoleillée de 16°C pour diner dehors. On était un peu plus d’une dizaine, surtout des collègues de bureau de la maman avec leur conjoint. Lorsqu’on se présentait, c’était assez cocasse car Julien passait pour leur patron auprès des conjoints car il a le même nom, jusqu’à ce qu’il mentionne qu’il était le voisin.

DSC_3513.jpgIls avaient préparé tout un festin avec de nombreux plats traditionnels chinois. Il y avait beaucoup de saveurs différentes, c’était délicieux! On a passé un très bon moment.

Catherine, Julien et Madison

 

Des fruits et des légumes bio livrés à la maison, quelle joie!

Il y a quelques semaines, on a reçu un petit dépliant par la poste nous expliquant qu’il y avait un service de livraison de boites de fruits et légumes biologiques à l’année. Il y avait même une offre assez intéressante : la 4e boite gratuite, un coupon de $10 pour ajouter d’autres produits à notre commande ainsi qu’un livre de recette envoyé gratuitement avec la première commande. La publicité était assez convaincante pour prendre quelques minutes de ma journée et aller voir le site internet pour prendre plus d’information.

À mon agréable surprise, plus j’en découvrais, plus j’étais emballé par le concept. On _20170320_190624pourrait penser que c’est une version très avancé des « fermiers de famille » qui offrent des paniers de légumes, en collaboration avec Équiterre. C’est un réseau de produits biologiques le plus local possible (mais les oranges et les kiwis ne poussent pas en Angleterre !) qui n’offrent pas seulement des fruits et des légumes, mais bien la plupart des produits d’épiceries (produits laitiers, oeufs, pains, viandes, chocolats…) Le tout s’achète soit à l’unité, soit en panier et les choix sont très variés avec en plus des formats de paniers différents selon la taille des familles.

En plus, ce qui devient encore plus intéressant c’est qu’il n’y a pas de contrat, tu confirmes ta commande 48heures d’avance, tu peux voir tout ce qu’il y a dans ton panier et changer les items que tu ne veux pas avec quelques suggestions ou simplement décidé de ne pas faire de commande une semaine. Avec la chance de voir le contenu du panier plusieurs jours à l’avance, ça permet de plus facilement planifier les repas et la liste d’épicerie.

Pour éviter d’arpenter tous les coins de la ville à chaque jour, chaque quartier a sa journée de livraison dédiée, donc j’imagine que ça peut causer problème aux gens qui n’ont pas de place pour laisser leur panier toute la journée s’ils ne sont pas à la maison. Par contre, ils mettent les aliments réfrigérés dans une enveloppe isolée par de la laine avec une bloc de glace dans un sachet réutilisable aussi pour s’assurer que tout soit en bon état même si ça reste quelques heures dehors.

Ils sont très bien organisés et essaient de limiter leur empreinte écologiques en utilisant des boites et des sacs réutilisables et/ou compostables.

On a reçu 3 commandes à ce jour et j’ai été bien contente de la quantité de chacun des items, j’en ai assez pour la semaine, ça nous fait manger autres choses que seulement des carottes et du brocoli et s’est très abordable. Abel&Cole est une entreprise qui fonctionne depuis des années, je n’ai jamais entendu parlé d’une organisation comme cela au Québec mais bien des choses peuvent avoir changé depuis notre départ… J’espère que ce sera disponible au Québec quand on sera de retour.

J’ai aussi essayé quelques recettes du livre que j’ai reçu, certaines sont assez extravagantes, je vous en parle une autre fois.

Cath

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